Situation, Géographie et Climat

La Tanzanie est bordée au sud par le Mozambique, le Malawi et la Zambie ; à l’ouest par le Zaïre, le Burundi et le Rwanda ; au nord par l’Ouganda et le Kenya; et à l’est par l’océan Indien. La Tanzanie est la plus grande des nations de l’Afrique de l’Est, et elle possède une géographie aussi mythique que spectaculaire.

Dans le nord-est de la Tanzanie, se trouve une région montagneuse avec le Mt. Meru (14,979 ft/4,566 m) et le Kilimandjaro (19,340 ft./5,895 m), ce dernier étant le point le plus élevé en Afrique et peut-être la plus belle montagne imaginable. A l’ouest de ces sommets se trouve le parc national du Serengeti, qui a la plus grande concentration d’animaux migrateurs au monde (200.000 zèbres, par exemple). Dans le Serengeti, se trouve les Gorges d’Olduvai, le site des célèbres découvertes par les Leakeys de fragments fossiles des tout premiers ancêtres de l’Homo sapiens. Dans le Serengeti, se trouve aussi le merveilleux Eden du Ngorongoro, un large cratère volcanique de 32 kilomètres de diamètre et qui abrite une concentration et une diversité de faune extraordinaire.

A l’ouest du Serengeti, se trouvent les rives du lac Victoria, le plus grand lac sur le continent et l’un des principaux réservoirs en amont du Nil. Au Sud-Ouest du lac Victoria, et formant la frontière de la Tanzanie avec le Zaïre, se trouve le lac Tanganyika, le plus long et (après le lac Baïkal) le plus profond lac d’eau douce dans le monde. C’est à Ujiji, un village sur la rive tanzanienne du lac Tanganyika, que H.M. Stanley a vraisemblablement rencontré David Livingstone en 1871. Livingstone était tombé malade lors de sa recherche de la source du Nil, et en dépit de sa maladie, il a refusé d’abandonner. Au lieu de cela, il a persuadé Stanley de l’accompagner dans un voyage à l’extrémité nord du lac Tanganyika. La région qu’ils ont traversée est depuis devenu le célèbre parc national de Gombe, le site de la station de recherche sur les chimpanzés de Jane Goodall.

Au Sud-Est du lac Tanganyika, se trouve une région montagneuse qui comprend le lac Malawi (anciennement lac Nyala), le troisième plus grand lac sur le continent. A l’Est du lac Malawi, se trouve l’immense Selous Game Reserve, le plus grand parc national en Afrique avec plus de 21.000 miles carrés (55,000 km2) de surface et plus de 50.000 éléphants.

Au nord de Selous , se trouve une bande côtière luxuriante de la Tanzanie, l’emplacement de sa plus grande ville : Dar es-Salaam. Dar Es Salaam est le point d’embarquement pour Zanzibar, l’île d’émeraude fabuleuse qui se trouve au large de la côte tanzanienne.

Le climat de la Tanzanie varie beaucoup, étant donné que la Tanzanie comprend le point le plus élevé du continent, mais aussi le point le plus bas. Alors que la région côtière, région de plaines, est toujours chaude et humide, les régions centrales de la Tanzanie sont suffisamment élevées en altitude pour offrir des températures beaucoup plus fraîches. Les saisons des pluies s’étendent de Novembre à début Janvier, et de Mars à Mai.