LE PARC NATIONAL DE KATAVI

Le parc national de Katavi en Tanzanie est l’un des parcs nationaux les plus isolés, et rarement visités parmi les grands parcs nationaux de Tanzanie. Katavi fournit aux quelques âmes intrépides qui s’y rendent un goût passionnant de l’Afrique comme elle devait être il y a un siècle.

Le parc national de Katavi est le troisième parc national de Tanzanie en terme de superficie, il se trouve dans le sud-ouest du pays, dans un bras tronqué de la vallée du Rift qui se termine dans les eaux peu profondes du lac Rukwa.
La majeure partie de Katavi est couverte de bois touffus et abrite des populations importantes, mais insaisissables, d’antilopes, élands… localisées. Mais l’attrait principal du parc est la rivière Katuma et ses plaines inondables comme les lacs Katavi et Chada. Pendant la saison des pluies, ces lacs marécageux luxuriants sont un paradis pour les innombrables oiseaux d’eau, et ils ont la concentration la plus dense d’hippopotames et de crocodiles en Tanzanie.

C’est cependant lors la saison sèche, lorsque les eaux de crues se retirent, que Katavi redevient lui-même. Le Katuma, réduit à une faible profondeur, constitue la seule source d’eau potable pour des kilomètres alentour. Les plaines offrent une concentration animale à peine croyable. On estime que 4.000 éléphants pourraient converger sur la zone, ainsi que plusieurs troupeaux de plus de 1000 buffles, ainsi qu’une abondance de girafes, zèbres, impalas et reedbuck qui fournissent une proie facile pour les troupeaux de lions et les clans de hyènes alentour.

Le spectacle le plus singulier de la faune de Katavi est fourni par ses hippos. Vers la fin de la saison sèche, jusqu’à 200 hippos pourraient se retrouver ensemble dans tout point d’eau d’une profondeur suffisante. Et quand tant de hippos se rassemblent en un seul endroit, la rivalité masculine augmente: les combats territoriaux sanglants sont un événement quotidien, avec le mâle vaincu obligé de se cacher sur les plaines ouvertes jusqu’à ce qu’il rassemble suffisamment de confiance pour défier un autre mâle.

Superficie

  • Superficie: 4,471 km2 (1,727 miles2).
  • Localisation: Sud Ouest de la Tanzanie, à l’Est du lac Tanganyika.
  • Le siège du parc se situe à Sitalike, à 40km (25 miles) au Sud de la ville de Mpanda.

Accessibilité
Vols réguliers depuis Arusha ou Dar Es Salaam.
Une journée de route assez dure mais tout aussi spectaculaire depuis Mbeya (550 km/340 miles), ou, en saison sèche, depuis Kigoma (390 km/240 miles).
Il est possible d’atteindre Mpanda par le train de Dar via Tabora, puis prendre les transports en commun jusqu’à Sitalike , où les safaris peuvent être organisées. Si vous voyagez par voie terrestre, prévoir suffisamment de temps pour faire l’aller-retour.
ACTIVITES
Safaris à pied, en voiture et en camping.
Près du lac Katavi, visitez le tamarinier habité par l’esprit du chasseur légendaire Katabi (Le nom du parc lui a été dédié) – des offrandes sont toujours laissées ici par la population locale qui cherche la bénédiction de l’esprit.

QUAND Y ALLER

  • Pendant la saison sèche (Mai-Octobre).
  • Les routes dans le parc sont souvent inondées pendant la saison des pluies, mais peuvent être praticables de mi-Décembre à Février.

HEBERGEMENT
Deux camps de luxe de tentes surplombent le lac Chada, un lodge à Sitalike et des campings à l’intérieur du parc sont aussi disponibles. Des hôtels basiques mais propres peuvent être trouvés à Mpanda.

 LE PARC NATIONAL DES MONTS MAHALE

Situé en plein cœur de l’Afrique, inaccessible par la route et seulement à 128 kms (80 miles) au sud de l’endroit où Stanley prononça cette salutation immortelle ‘Dr Livingstone, je présume’, le parc national des monts Mahale est une carte postale idyllique qui rappelle les îles de l’océan Indien.

Le parc national des monts Mahale abrite quelques-uns des derniers chimpanzés sauvages restants en Afrique; une population d’environ 800 animaux (seulement 60 forment ce qui est connu sous le nom de ‘groupe M’) habitués aux visiteurs par les nombreuses recherches de chercheurs japonais dans les années 60. Faire une randonnée pour trouver les chimpanzés de Mahale est une expérience magique.

La crête de la montagne de Mahale fait environ 50 km de long et traverse le parc du nord-ouest au sud-est. Son plus haut sommet, le mont Nkungwe, se situe à 2462m d’altitude, le point le plus élevé sur le rivage du lac Tanganyika.

Les pentes ouest du mont forment un gigantesque mur qui plonge dans le lac, en continuant sous l’eau et donc créant l’énorme profondeur du lac. Les nombreuses rivières nombreuses cascadent vers le bas de la montagne, sculptant des vallées profondes et des gorges dans leurs pentes.

Une des choses inhabituelles dans la végétation de Mahale est le large éventail d’habitats qu’il contient. Le parc est une mosaïque de forêts, bois, bambous, et prairies qui permet de trouver un mélange unique de flore et de faune.

La forêt en plaine (connue localement comme « Kasoge ») pousse sur le versant ouest des montagnes de Mahale dans une enclave de forêt congolaise. Un micro-climat humide approprié qui est le résultat de l’air chaud et humide sur le lac et de l’air froid soufflant vers le bas de la montagne, permet à cette forêt de se développer. La présence de cette forêt tropicale permet à Mahale d’avoir une faune d’Afrique centrale et de l’ouest, tels que le pangolin géant, une espèce forestière trouvés à travers l’Afrique centrale et de l’Ouest.

La végétation en altitude au-dessus de 1500m dans les montagnes de Mahale est composé de forêt plus humide et plus luxuriante. Les sommets mêmes de la crête sont couverts de prairies, avec quelques petits arbres épars. Cette zone se transforme en un beau tapis coloré de fleurs vers la fin de la saison des pluies en mai.

La plupart des pentes orientales, ainsi que les zones de plaine au nord et au sud de la forêt Kasoge, sont recouvertes d’un type de bois connu comme ‘miombo’, et entrecoupées de bosquets de bambou. Ces zones permettent de trouver à Mahale les espèces de faune d’Afrique orientale y compris les buffles, les chiens sauvages et de nombreuses variétés d’antilopes. Les vastes zones boisées ont une composition très similaire à basse altitude, ce qui permet de fournir des sources importantes de nourriture et des couloirs de migration pour plusieurs espèces, y compris les principales espèces de chimpanzés.
Superficie: 1613 km2 ou 623sq miles avec 1517km2 de terre et 96km2 de mer.

ACTIVITES
Randonnée pour voir les chimpanzés (3 groups de maximum 6 visiteurs par jour)
Randonnée en forêt et en montagne(Sommet de Nkungwe à 2462 mètres d’altitude, 7 à 9 heures de marche)
Campements (en nature & au bord de la plage)

  • Snorkeling
  • Sortie en Kayak
  • Pêche sportive
  • Observation des oiseaux

LOCALISATION
Ouest de la Tanzanie, 128 km au sud de Kigoma le long du lac Tanganyika

ACCESSIBILITE

  • Vols affrétés; Vols depuis Kigoma, Mwanza, Arusha ou Dar es Salaam. Zantas air et Tanganyika flights ont des vols réguliers en semaine jusqu’à la piste d’atterrissage de Mahale.
  • Par bateau; Deux fois par mois, vous pouvez prendre le ferry Mv. Liemba depuis Kigoma (9-10h heures) puis organiser un bateau avec le bureau du parc depuis Lagosa Point (30 minutes en bateau).
  • Par la route; 2 possibilités: 2 heures de route depuis Kigoma par le village Simbo (160 kms), qui traverse la rivière Malagarasi jusqu’à Herembe (saison sèche) ou bien, 122kms jusqu’au village Sigunga. Vous devez organiser avec le bureau du parc pour un transfert en bateau (1 ou 2 heures de bateau respectivement).
  • Par les airs: plusieurs compagnies aériennes offrent des vols réguliers pour la piste d’atterrissage de Mahale. Type d’avion: 6 à 12 places.
  • Toilettes à proximité de la piste d’atterrissage.

QUAND Y ALLER
La saison sèche (Mai-Octobre) est la meilleure période pour les randonnées dans la forêt. Les légères pluies d’Octobre/Novembre ne posent pas non plus de problèmes. A cette saison, les chimpanzés sont souvent en groupe et les visiteurs peuvent observer leurs habitudes de chasse..
Note: La randonnée pour suivre les chimpanzés est soumise à des règles: maximum 3 groupes de 6 personnes par jour, et une heure de présence avec les chimpanzés.

LE PARC NATIONAL DE GOMBE STREAM

Un « Whoop » sonore éclate du fond de la forêt, suivi immédiatement par une douzaine d’autres voix, la hausse du volume et du tempo et donne naissance à un hurlement frénétique qui va crescendo. Il s’agit du fameux appel « pant-hoot »: un rituel de liaison qui permet aux participants de s’identifier les uns des autres par leurs stylisations vocales. Pour le visiteur humain qui l’entend et qui marche à travers les forêts anciennes de Gombe Stream, cette explosion fait froid dans le dos mais est également un indicateur de contact visuel imminent avec le plus proche parent de l’homme, génétiquement parlant : le chimpanzé.

Gombe est le plus petit des parcs nationaux de la Tanzanie : une petite bande de terre sur les pentes raides de la rive nord du lac Tanganyika, qui est l’habitat de chimpanzés. Ses chimpanzés – habitués aux visiteurs humains – ont été rendus célèbres par le travail de pionnier de Jane Goodall, qui en 1960, a fondé un programme de recherche comportementale qui apparaît désormais comme l’étude la plus longue de son genre dans le monde. La matriarche Fifi, le dernier membre survivant de la communauté d’origine, qui avait seulement trois ans quand Goodall est arrivée à Gombe pour la première fois, est encore régulièrement vu par les visiteurs.

Les chimpanzés partagent environ 98 % de leurs gènes avec les humains, et aucune expertise scientifique n’est nécessaire pour faire la distinction entre les répertoires individuels des huées et des cris qui définissent les célébrités, les éminences grises, et les personnages secondaires de la tribu. Peut-être que vous pourrez voir une lueur de compréhension quand vous regarderez dans les yeux d’un chimpanzé qui vous évaluera en retour – un regard de reconnaissance mutuelle entre deux des espèces génétiquement les plus proches.

Les autres mammifères visibles à Gombe sont aussi des primates. Une troupe de babouins, à l’étude depuis les années 1960, est exceptionnellement accoutumés aux humains, tandis que les singes colobes rouge ou à queue rouge – ce dernier régulièrement chassé par les chimpanzés – collent à la canopée de la forêt.

Le parc a aussi environ 200 espèces d’oiseaux dont des aigles ou des twinspots qui se trouvent régulièrement autour de la réception.

Après le crépuscule, un ciel de nuit est ébloui par les lanternes des centaines de petits bateaux en bois aux alentours, se balançant sur ​​le lac comme une ville tentaculaire.

Superficie

  • Size: 52 km2 (20 sq miles), le plus petit des parcs tanzaniens.
  • Localisation: 16 km (10 miles) au nord de Kigoma sur les bords du lac Tanganyika à l’Ouest de la Tanzanie.

Accessibilité
Kigoma est reliée à Dar et Arusha par des vols réguliers, à Dar et Mwanza par un service ferroviaire lent, à Mwanza, Dar et Mbeya par des chemins de terre rugueux, et à Mpulungu en Zambie par un ferry hebdomadaire.
Depuis Kigoma, des taxis-lac locaux prennent jusqu’à trois heures pour arriver à Gombe, ou des bateaux à moteur peuvent être affrétés, en moins d’une heure.
Que faire?
Randonnée pour voir les chimpanzés, randonnée, natation et snorkelling;
Visite à l’endroit de la réplique de Henry Stanley “Dr Livingstone, je présume” à Ujiji, près de Kigoma, et observation de la construction des dhows.

Quand y aller?
Les chimpanzés ne se déplacent pas aussi loin pendant la saison des pluies (Février-Juin , Novembre- mi-Décembre) donc ils sont peut-être plus facile à trouver;
de meilleures possibilités de photos pendant la saison sèche (Juillet-Octobre et fin Décembre).

Hébergement
Un nouveau campement de tentes de luxe, ainsi qu’une auberge de jeunesse indépendante, une maison d’hôtes et campings au bord du lac.